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Ratko Rudic

Ratko Rudić nasce a Belgrado il 7 giugno 1948, nel 2007 viene inserito nella International Swimming Hall of Fame per essere stato "uno dei migliori, se non il migliore, allenatore di pallanuoto che abbia mai calcato il bordo piscina".
Da giocatore milita nello Jadran (Spalato) e nel Partizan (Belgrado), con il quale vince 8 titoli nazionali e due titoli europei (nel 1974 e nel 1975), con la nazionale della Jugoslavia disputa 297 partite vincendo due medaglie di bronzo (1970 e 1974) e una d'argento (1977) ai campionati europei, una medaglia di bronzo (1973) ai campionati mondiali e un argento alle Olimpiadi del 1980.
Convocato ininterrottamente per le Olimpiadi dal 1968 al 1980, dovette rinunciare alle edizioni del 1968 e del 1976 a causa di alcuni infortuni. Oltre all'edizione del 1980, in compenso, disputò anche quella del 1972, scendendo in vasca in 9 partite e segnando 7 gol.

E' la carriera da allenatore a valergli un posto nella storia dello sport: sulle panchine di Jugoslavia, Italia, Stati Uniti e Croazia vince quattro ori olimpici, tre titoli mondiali e tre europei, diventando così l'allenatore di pallanuoto più titolato della storia.

Jugoslavia

Nel 1981 esordìsce sulla panchina della selezione juniores della Jugoslavia, con la quale conquista una medaglia d'argento sia nei campionati europei sia nei mondiali di categoria. Nel 1984 passa alla guida della nazionale maggiore, convocando fra le sue file molti giocatori di quella selezione juniores come Perica Bukić, Igor Milanović e più tardi Aleksandar Šoštar, Dubravko Šimenc e Mirko Vičević. Sulla panchina slava rimane fino al 1991, guidando la squadra attraverso quello che viene considerato un periodo d'oro: in quegli anni la Jugoslavia vince due ori olimpici (1984 e 1988), un titolo mondiale (1986), una Coppa del Mondo (1987) e due medaglie d'argento agli europei (1985 e 1987).

Italia

Nel 1991 passa alla guida della nazionale italiana, con la quale colleziona 445 presenze aggiudicandosi il Grande Slam della pallanuoto: medaglia d'oro alle Olimpiadi del 1992, ai Mondiali del 1994, agli Europei del 1993 e del 1995 e nella Coppa del Mondo del 1993. Con l'Italia si aggiudica inoltre due medaglie d'argento nella Coppa del Mondo (1995 e 1999), un bronzo alle Olimpiadi del 1996 ed agli Europei del 1999.

Stati Uniti

L'anno successivo passa alla guida della nazionale statunitense, con l'obiettivo di traghettarla verso le Olimpiadi del 2008. Con gli USA Rudić vince meno che con le squadre precedenti: le uniche due medaglie un oro ai Giochi Panamericani del 2003 e un bronzo nella World League dello stesso anno. L'esperienza sulla panchina statunitense, però, si conclude prima del previsto. Nel 2005, infatti, la Federazione croata, lo richiama in patria..

Croazia

Anche con la Croazia Rudić inizia subito a vincere: alla prima occasione utile, ai Mondiali del 2007, è oro, al quale seguono due bronzi (nel 2009 e nel 2011). Nel 2010, inoltre, vince i campionati europei, ospitati quell'anno proprio dalla Croazia. Nel 2012 vince un altro oro olimpico a Londra battendo in rimonta la Nazionale italiana guidata dal suo allievo ed ex giocatore Sandro Campagna.

Brasile

Nel 2013 accetta l'offerta della Confederação Brasileira de Desportos Aquáticos di allenare la nazionale di pallanuoto maschile del Brasile in vista dei Giochi della XXXI Olimpiade a Rio de Janeiro nel 2016.

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